2008 New York – New York, het reisverslag…

A New York B Atlantic City C Philadelphia D Corning E Niagara Falls F Lancaster G York H Gettysburg I Washington DC J Somerset K JFK

 

Deze route brengt ons door 6 verschillende staten:
New York – Pennsylvania – Maryland – Virginia – New Jersey – Delaware

Reisverslag 2008 in pdf

Zuid Holland

9 augustus New York
Hotel: Affinia Eastgate Tower
Weerbericht: 80°F / 26°C
Zoetermeer – New York: 5856 km / 3639 miles

NYClimo

Eindelijk zijn we dan bij het 24uur voor vertrek punt aanbeland van onze Amerika reis. We proberen dit jaar voor het eerst online in te checken, en ja hoor gelukt. Erg simpel en we hebben/houden de 5 stoelen op rij 22. De koffers worden ingepakt, nog 1 nachtje slapen en dan zijn we er helemaal klaar voor. Met de taxie halen we opa en oma op, we worden uitgezwaaid door Dorry en Ella en op naar schiphol. Daar leveren we de koffers in en lopen we door de douane. De tijd gaat snel en na wat winkelen en een kop koffie is het ineens boarding time. Dit keer geen interview, maar alleen door de scan. Kaylee wordt nog extra gefouilleerd maar mag gelukkig gewoon mee…pfeeeeew. We vertrekken 20 minuten later dan gepland, maar halen dit in met de vlucht die 7 uur en 10 minuten zal gaan duren, aldus de piloot. We hebben allemaal het gevoel dat we veeeeel meer been ruimte hebben dan gewoon in deze Boeing 777 van de KLM, en met het uitgebreide entertainment systeem kijken we wat films, luisteren we wat muziek, doen een spelletje en luimeren we wat zodat de tijd “vliegt”. De verzorging is ook bovenverwachting en het eten is erg goed. Om 15.10 uur plaatselijke tijd landen we op JFK in New York, een eitje deze vlucht. De Custums and immigration dienst zijn ons deze keer ook goed gezind, en een vriendelijk dame helpt ons Amerika in. Zo verder totaal geen uitkleed partijen meer maar gewoon koffers pakken en de aankomst hal in. Hier werden we opgewacht door NYClimo.com die ons met een taxiebusje naar ons hotel bracht. Tenminste dat dacht iedereen, ware het niet dat ik de aankomst in New York toch wel wat spectaculairder wilde beginnen en had hiervoor een witte stretched LIMO besteld. Wauw wat en auto, Kaylee’s droom kwam uit, iedereen vond dit geweldig en we hebben genoten van deze rit naar ons hotel in de 39th street. Moe maar voldaan brengen we de tassen naar de 15 etage van dit gebouw van slechts 25 hoog! We krijgen een kamer met keukentje, badkamer, zitkamer en een aparte slaapkamer met 2 queen bedden, en een tussen deur naar nog en complete woon/slaapkamer met badkamer en keuken, een goede keus voor deze 5 nachten New York. We gaan even wat eten bij het eerst volgende tentje en helaas is dit een McDonald, dus onze eerste maaltijd in Amerika/New York is een hamburger, en eigenlijk hoort dit ook wel een beetje zo. We lopen nog een “blokje” om lopen langs het Chrysler Center en nemen een kijkje in de Grand Central Terminal (erg mooi) en raken zelfs Fifth Avenue nog even aan. Dan is de koek echt op, we lopen terug en doen nog wat boodschappen en ploffen dan echt neer. Het is pas 20.30 uur in New York, maar onze bio-klok voelt nog aan als de Nederlandse 02.30 uur. Het lukt ons echt niet om langer wakker te blijven dus doen we het licht uit…………

New York

10 augustus New York
Hotel: Affinia Eastgate Tower
Weerbericht: 80°F / 26°C

Vandaag begon natuurlijk veels te vroeg. 02.30 gezien, hierna 04.30 gezien en om 5.00 uur begon ik maar eens met het verslag van gisteren. Toen begon langzaam de bedrijvigheid in onze kamer op gang te komen, de Jetlag is niet tegen te houden. We nemen een geroosterd boterhammetje en een kop koffie en gaan klokslag 08 uur de deur uit. Het is mooi weer dus op naar Fifth Avenue waar we de tickets voor de Grayline Sightseeing willen kopen.

Brooklyn Bridge

We nemen de nieuwe 72-Hour All Loops Tour tickets en krijgen er ook nog gratis tickets bij voor de New York Harbor Cruise or tickets to Meet a Broadway Performer, waarschijnlijk hebben we hier geen tijd voor, maar toch. We nemen gelijk de Downtown Loop naar Battery Park voor de Ferry naar Statue of liberty en Ellis Island. We hebben al de Flex tickets gekocht via internet, maar……Het is half 10, mooi weer en zondag en ongeveer half Battery Park is One Line voor deze tocht. Doei, dat doen we echt niet, onze Flex tickets zijn nog 2 dagen geldig hierna dus gaan we een herkansing. We gaan nu voor de Brooklyn Loop. Hier is plek genoeg, dus kunnen we lekker boven zitten voor een mooie rondrit. We krijgen een illegale stop van 12 minuten om mooie plaatjes te schieten van de Skyline van New York, gaaf. Hierna rijden we de hele tour uit en mogen we vlak bij de Brooklyn Bridge uitstappen. Eerst maar eens de honger stillen en hierna gaan we lopend over de Brooklyn Bridge naar Manhattan zodat we nu ook “We did the Brooklyn Bridge” kunnen zeggen. Daarna gaan we al lopend op zoek naar de originele Paul Frank store in New York voor Kaylee. Onderweg doen we nog even Starbucks aan en lopen hierbij dwars door Chinatown dat overgaat in Little Italy. Tjonge tjonge zeg wat een mensenmassa ook hier weer. De restaurants en souvenirwinkeltjes zijn niet te tellen en uiteindelijk komen we in de Mulberry Street aan voor ons Aapje…. Hier worden wat originele T-shirts gekocht die thuis het dubbele kosten in euro’s. Dan gaan we op zoek naar de dichtstbijzijnde Hop On van de Downtown Tour in de regen. Het was al langzaam helemaal bewolkt geworden maar nu begint het ook nog te regenen en te donderen, niet leuk. We stappen in Little Italy op en krijgen een poncho voor de regen, want heel raar maar iedereen wil ineens beneden zitten. We zien er schattig uit en worden drijfnat, hebben wij weer. Ondertussen voelen we allemaal onze voetjes gloeien, want we hebben een aardig eindje geslenterd. We Hoppen Off bij de United Nations in de 42 street, i.v.m. de kortste terugweg naar ons hotel. Het is inmiddels alweer 17.00 uur als we afgestoffeerd in onze kamer zitten. We hebben internetacces gekocht bij de balie voor 24 uur a $ 9,95 en Kaylee heeft meteen de laptop ingepikt om te MSN-en. We rommelen wat en kijken naar de live voetbalwedstrijd DC tegen New York. We hebben geen puf meer om opzoek te gaan naar een restaurant en besluiten om een Pizza te gaan halen, heerlijk weer. We maken het verslag en kijken nog wat tv voordat weer het licht uit gaat.

11 augustus New York
Hotel: Affinia Eastgate Tower
Weerbericht: 80°F / 26°C

Vandaag was iedereen na 6uur wakker, dus we gaan vooruit. We verlaten ons hotel om kwart voor 8 en nemen een Yellow Cab, om rechtstreeks naar Battery Park te gaan. De rit verloopt vlotjes, en we zijn dan ook mooi op tijd voor de 1e herkansing met de Statue of Liberty cruise. Na een uitgebreide security check, kunnen we nog net met de 1e vaart mee naar het wereldberoemde Vrijheidsbeeld. Dat is beter dan gisteren. Het weer is wel twijfelachtig en de wolken hebben binnen de kortste keer de overhand. Met wat tijdrekken om wolk-technische redenen hebben we toch nog mooie plaatjes kunnen schieten. Tijdens onze koffiebreak begint het steeds donkerder te worden en plotseling zijn we zeer “gelukkig” in de souveniershop. Het plenst werkelijk Cats and Dogs, er is donder en bliksem en er valt volgens het news 1.64 inch regen in een paar minuten tijd, echt niet normaal. Na regen komt zonneschijn is een wel bekende spreuk in europa en gelukkig kennen ze die spreuk in Amerika ook. Dus met wat losse spetters varen we richting Ellis Island. Hier doen we de audio-tour bij het Immigration Museum, die echt indrukwekkend genoemd kan worden. Voor miljoenen immigranten was Amerika het beloofde land.

Statue of Liberty

Wel of niet toegelaten worden, dat stond op het spel. De geschiedenis van Ellis Island is tussen 1892 en 1954 een unieke gebeurtenis geweest die hier uitgebreid bericht wordt en is het bezoek absoluut waard. Dan gaan we aan boord om terug richting New York City te varen waar we om 13,15 weer voet aan wal zetten. Nu lopen we naar Ground Zero, dat nu de beroemdste bouwput van de wereld lijkt. 9-11 staat in het geheugen gegrift van alweer miljoenen mensen toen het World Trade Center instorten. We bezoeken de St.Paul Chapel, waar het nog steeds indrukwekkend is om aan de vele foto’s te zien wat een waanzinnig leed hier is geleden. Het is alweer 7 jaar geleden, en er wordt dan ook druk gewerkt aan het herstel. We lopen naar een Subway en nemen een heerlijk broodje, zodat we er weer even tegen kunnen. Dan op weg naar Wallstreet, alweer zo’n trekpleister van jewelste. Het New York Stock Exchange gebouw ziet er gelikt uit en steekt er met vlag (zonder wimpel) uit, fraai bekeken door George Washington vanaf het Federal Hall National Memorial. Dan Hoppen we weer On bij de welbekende Stier van het Financial District om het vervolg van de Downtown Loop te rijden. We blijven tot het eindpunt zitten, om er meteen de Uptown Loop achteraan te doen. Met de laatste rit van 17.00 uur kunnen we nog mee en ook deze Loop is een aanrader. Mooie wijken en minder mooie wijken worden afgewisseld, en zo hebben we met deze 3e Loop een mooi overzicht van New York City gekregen. Nu nog de Night Loop, maar die staat voor morgen op het programma. We nemen bij Applebee’s een menu, en lopen moe maar voldaan terug naar ons hotel. Het is ondertussen alweer 21.00 uur en jullie raden het al, we maken het niet veel later.

12 augustus New York
Hotel: Affinia Eastgate Tower
Weerbericht: 80°F / 26°C

Kwart voor 7 eruit, het wordt echt steeds moeilijker, maar om kwart over 8 staan we al buiten. We lopen naar het Empire State Building, de hoogste en bekendste Wolkenkrabber van New York met 102 etages. We hebben kaartjes tot de 86ste verdieping en dat vinden we hoog genoeg met 320 meter. We kunnen zo door lopen en hebben nergens in de rij hoeven te staan, mooi gepland deze keer. Alweer een strenge security check, om dit gebouw te bezoeken. Met de lift schiet je werkelijk omhoog naar de 80ste verdieping en de laatste 6 etages ga je met een andere lift.. Schitterend om van deze hoogte over New York City te kijken. Wat een jungle is het daar beneden. Het weer zit mee en genieten van het uitzicht.

Uitzicht vanaf ESB

Vele foto’s en video minuten worden er op deze hoogte gemaakt door miljoenen bezoekers, waar onder wij dus. Rond 10.30 verlaten we het ESB, en de rijen beginnen al buiten, dus het vroege opstaan is beloond. Nu lopen we richting Central Park voor onze volgen stop. Onderweg bezoeken we nog wat winkels en via de Trump Tower lopen we de Nike Town in. Het woordje Town is in deze niet overdreven. 5 verdiepingen met Nike spullen, het moet niet gekker worden. Maar wonder boven wonder wordt er NIETS gekocht, het kan dus wel gekker!!! Hierna wordt een beroemde speelgoedwinkel bezocht, en wel de F.A.O. SCHWARZ. Hier lopen we de deur uit met een Ugly Doll, en lelijk is die zeker. Maar volgens de kenners scheelt het een hoop euries en past hij mooi bij het zwart/witte behang. Dan op weg naar de Apple Store, onder de grond. Wat een gekken huis hier, het lijkt wel of alles gratis is, maar niets is minder waar. We checken even de trekking van de laatste Staatsloterij op een Apple Laptop, maar dit helpt ook niet echt, € 10 gewonnen. Dan maar geen Iphone. Hij is trouwens nog steeds niet los te koop, dus verlaten we ook dit pand zonder Apple tasje. Hierna geraken we dan toch nog in Central Park. Hier wandelen/slenteren we kriskras door het Park, langs de Zoo via het Loeb Boathouse naar de Bethesda Fountain, waar we ons tegoed doen aan wat hotdogs. Hierna lopen we naar het gedenkteken van John lennon, Strawberrie Fields en via de Sheep Meadow verlaten we het Central Park weer, waar we eerste nog mooie plaatjes schieten van de NY Skyline die boven het Central Park uitsteekt. Hier nemen we een Yellow Cab terug naar ons hotel voor een Pitstop van een paar uur. Vanavond willen we de Night Loop doen en dan moeten we ook wat warmer gekleed zijn. Om 6 uur/half 7 is het zwaar bewolkt en begint het te stort regenen, dus geen Night Loop voor ons. Om 7 uur is het strak blauw, dus wel de Night Loop. Snel aankleden en op weg naar Broadway voor de opstapplaats. Onderweg bezoeken we nog de Subway voor een 6 footer en om 20.15 uur zitten we in de bus. Het is min of meer de Downtown Loop, maar zeer de moeite want met al die lichtjes ziet er het er ook erg mooi uit. Om kwart voor 11 lopen we weer op Broadway by night. Giga gaaf en ongelofelijk druk. Er wordt nog een NY Hard Rock T-shirtje gescoord voordat we aan de terugweg beginnen. Om iets voor 24.00 uur doen we nog wat boodschappen!! En dan is de koek echt op voor vandaag. Morgen een rustig dagje, shoppen……..

13 augustus New York
Hotel: Affinia Eastgate Tower
Weerbericht: 81°F / 27°C

Naked Cowboy op Time Square

Vandaag is ons plan, gewoon lekker banjeren door New York City. We proberen wat uit te slapen maar helaas, de bouwvak is hier afgelopen. Dus om 7 uur klaar wakker. Dan maar de website bijwerken en een beetje tv kijken. Als kaylee wakker is, gaat MSN aan en om 09.45 uit. Tussendoor wordt er gegeten en gedoucht zodat we weer fris en fruitig de deur uit kunnen wandelen. Om 5 over 10 zitten we in de Macy’s, de grootste winkel ter wereld. Ooh! Ahh! en Wow! staat er op de gevel en dit is inderdaad wat het is. Hier vermaken we ons een tijdje. We halen een International Saving Card voor de 11% extra korting, want je weet maar nooit. Hij wordt maar 2 keer gebruikt en dat vinden wij helemaal niet erg. Natuurlijk hebben wij 1 van de 4!! Starbucksen bezocht, en nemen we ook een broodje bij Au Bon Pain tijdens het shoppen, dus voor we het weten is het al 14.00 uur als we de deur uit lopen. Op weg naar Journey’s, want er wordt op Nike’s geaasd. Helaas weer niks speciaal gevonden. Dan naar David Z, maar nu voor lage UGGS. En ja hoor deze gaan met Kaylee mee de winkel uit. Nu weer op weg naar Broadway. We slenteren dus weer deze hele dag van de 34 street naar de 57 street met alle toeters en bellen die hier tussen zitten, incl. een optreden van de Naked Cowboy op Time Square. Het is hier zo ongelofelijk druk, dat is echt niet normaal. Er staat bij de kledingwinkel Aberficth & Crombie elke dag een rij buiten om naar binnen te mogen. Helaas maar dat doen we dus niet. We zitten er gewoon doorheen, we kunnen het niet meer ontkennen. We nemen een Yellow Cab, omdat we niet meer willen/kunnen lopen. Het waren echter 4 fantastische dagen in New York City, maar erggggg vermoeiend. Natuurlijk hebben we niet alles kunnen zien en/of doen, zodat er genoeg te zien blijft voor de volgende keer…… Dus om 19.00 uur zitten we “thuis” voor de buis met de voetjes van de vloer. Het wordt alweer niet laat…….

Pennsylvania

14 augustus Philadelphia
Hotel: Hyatt Summerfield Suites – Plymouth Meeting
Weerbericht: 81°F / 27°C
New York – Philadelphia: 337 km / 210 mile

Vandaag moeten we helaas New York verlaten. En we hadden nog wel 5 nachten geboekt!! Maar ja, het zit er al weer op en we moeten echt verder. We checken uit om 09.15 en lopen naar Hertz in de 40 street, 1 straatje verder dus. Hier krijgen we een zilveren Honda Odyssey mee. Een mooie Minivan die van binnen nog ruimer is dan onze Nissan Quest van vorig jaar.

Atlantic City

Ook deze heeft 2 aparte stoelen op de 2e rij en Kaylee kan zich uitleven op de achterbank die ze helemaal voor zichzelf heeft, iedereen blij. In Manhattan telt de incl. volle tank optie niet, maar we kunnen hem wel meteen vol laten tanken, wat we meteen laten doen. Gemak dient de mens a $ 94. Zo en nu New York uit, onze volgende uitdaging. Tom Tom heeft nog geen satelliet gevonden, maar we hebben de geprinte versie van Streets and Trips nog achter de hand, dit moet lukken. En inderdaad een eitje, het is 1 rechte weg naar de Lincoln tunnel. Het is wel vreselijk druk en we doen er dan ook een klein uurtje over om de New York Turn Pike te bereiken. Hier krijgen we voor het eerst te maken met het fenomeen Toll. We trekken een kaartje en hebben deze nu nog…. We hebben vast ergens moeten betalen maar we begrepen er niets van. De rest van de tolwegen die we vandaag wel hebben betaald varieerden van 35 dollarcent t/m 3 Dollar, dus geen Frankrijk bedragen. We komen om 13.00 uur in Atlantic City aan, waar we een bliksem bezoek hadden gepland. We parkeren onze Honda voor $5 en gaan opzoek naar de Boardwalk. De grote hotel ketens uit Las Vegas zitten hier zoals Ceasars Palace, Bally’s, Showboat en de Taj Mahal van Donald Trump, aan een mooie boulevard : The Boardwalk dus. We kijken onze ogen uit, want het is echt gaaf hier. De Starbucks en het Hard Rock Cafe zijn natuurlijk weer gesponsord voordat we het Trump Taj Mahal Casino Resort bezoeken. Tjs en dan zit het er al weer op, verder richting Philadelphia. Iets over vieren, rijden betaald en al op de Atlantic City Expressway. Nog een ritje van 90 minuten. Helaas was het Hyatt Summerfield erg goed verstopt, maar toch hebben we het op de valreep gevonden, na 2 keer vragen!! Wel konden we meteen van het Evening Social Hour genieten, soep, salade, loempia’s, toetjes, etc etc., mooie timing dus. Hierna werd er alweer gewassen en gedroogd en kijken we wat tv. Morgen moeten we er maar eens een rustig dagje van maken……

15 augustus Philadelphia
Hotel: Hyatt Summerfield Suites – Plymouth Meeting
Weerbericht: 81°F / 27°C

Heerlijk geslapen, en lekker op tijd gewekt door de klokradio van de vorige bewoners. Oh ja vergeten, altijd de wekker checken, dat weten we ook weer voor de volgende keer. We hebben het nog even kunnen rekken maar toen was de koek echt op en zijn we begonnen met een complimentary ontbijtje. Dit was weer goed verzorgd zodat we er voorlopig weer tegen aan kunnen. Om weather-technische redenen gaan we toch maar vandaag Philadelphia onveilig maken.

Museum of Art op de Rocky stairs!

Bill Cosby en Will Smith zijn bijvoorbeeld geboren in deze gewezen hoofdstad van Amerika waar de onafhankelijksverklaring is getekend. Vandaar dat de Independance Hall, de trekpleister is van Philly. We lopen de hele route langs alle belangrijke elementen van die geschiedenis. Zo komen we ondermeer langs het National Constitution Center, de First and second Bank of the U.S.A., het Betsy Ross House, het huisje van de vrouw die de eerste Amerikaanse vlag heeft gemaakt, en natuurlijk bezichtigen we na een volledige tassen controle, de Liberty Bell. Ook willen we de United States Mint fabriek bezoeken, maar helaas mogen er geen camera’s mee naar binnen, because it’s a nine eleven target, volgens de “cop” voor de deur. Ook zijn er geen lockers dus helaas met 3 fotocamera’s en een videocamera “in de aanslag”,(uhh verkeerde woordkeuze maar jullie snappen wat we bedoelen) geen US Mint voor ons . Dan op zoek naar ons vaste sponsor adres, het Hard Rock Café. Een straat of 5 lopen en we zijn er. Met een volle maag en een T-shirt rijker lopen we weer terug naar de auto voor ons volgende doel in Philly, het Philadelphia Museum of Art. En nee, we gaan heus niet voor de “Art”, maar voor het bedwingen van de trappen van Rocky!! We waren gelukkig niet de enige, dus we vielen niet echt op als die Hollanders die ineens de trappen op rennen. Ook het beeld van Rocky staat er mooi bij, dus erg leuk om gezien en gedaan te hebben. Dan weer terug naar ons hotel, waar Tom en Tom nog steeds moeite mee heeft. Hij lijdt ons langs “The Streets of Philadelphia” van Bruce Springsteen, die je echt alleen maar op televisie wilt zien. Natuurlijk vonden we het achteraf “geweldig om te zien”, maar het ritje zelf duurde net even te lang voor het leuke. Toch belande we nog gelukkig op de East Germantown Pike, zodat we nog even lekker in de Wal*Mart konden banjeren. Ook al is het maar een supermarkt, het blijft een fenomeen in dit land. Dus met wat “nieuwe” boodschappen en al landen we weer in ons stulpje. Eerst bubbelen we nog wat, voordat we met Coca Cola Cherry Zero genieten van een rustig avondje voor de buis en op het internet. >

16 augustus Philadelphia
Hotel: Hyatt Summerfield Suites – Plymouth Meeting
Weerbericht: 85°F / 29°C

De plaatselijke Piet Paulusma, oftewel Philly Weather zit er dus ook wel eens naast. Vandaag zou er 70% kans op regen zijn, maar toen de gordijnen open gingen was het stralend weer. Geen wolkje aan de lucht, maar ja er stond toch echt SHOPPEN op de agenda.

Philadelphia Pemium Outlet

We besloten om niet naar King of Prussia te gaan omdat hier voor ons toch alleen maar kijk winkels zitten en Paul Stanley met zijn Art naar Chicago is, besluiten we om naar een Outlet te gaan. Eerst doen we even een warming-up bij de Macy’s, want er is vandaag One Day Sale, met super kortingen. Er wordt wat kleding ingekocht, maar hierna gaan we op weg naar de Philadelphia Premium Outlets waar “slechts” 150 winkels zitten, dus dat wordt behelpen vandaag. We volgen Tom Tom die ons eerst via de tolweg van $1,25 verder binnendoor leidde met een wel heel mooie route richting Limerick. In de middle of nowhere staan we ineens op een gigantische parkeerplaats in Pottstown van de Philadelphia Premium Outlets. Tja en wat moeten we hier nog over vertellen. We hebben weer het “Shop till you drop” in ere hersteld. Volgeladen rijden we terug, richting ons hotel waar we ons tegoed doen bij de plaatselijke chinees met een heus Family Diner. Dus na een heerlijke maaltijd en potje los komen we weer terug op de kamer waar we de rest van de avond vullen met het verwijderen van de labeltjes……

17 augustus Philadelphia
Hotel: Hyatt Summerfield Suites – Plymouth Meeting
Weerbericht: 85°F / 29°C

Niets is zo veranderlijk als een mens, dus besluiten we om toch vandaag naar King of Prussia te gaan, the East Coast’s Largest Shopping Mall. En ja, onze trip heet niet voor niets de Malls and Falls Tour 2008. Onze reisleidster heeft ons verzekerd dat we tijden de laatste 2 weken ook echt nog wel Falls zullen bezichtigen, daar houden we ons dan maar aan vast.

King of Prussia

Eerst rijden we weer door echt prachtige kleine Amerikaanse stadjes, waar communities met schitterende huizen en armoedege straatjes elkaar in rap tempo afwisselen. Plotseling staan we op een parkeerterrein met 13000!! gratis parkeerplaatsen. Een plekkie was snel gevonden. En toen begon het hele verhaal weer van voren af aan, met 1 kleine aanvulling: de Cheesecake Factory. Deze bezoeken we 2 x deze dag, 1 x voor de Cheesecake en 1x voor ons avondmaal. Natuurlijk hebben we 30 minuten met een pieper in ons handen in de Mall gezeten voordat er een tafeltje vrij was, maar dat is hier heel normaal. Oh ja tussendoor hebben wij dus in deze schitterende Mall weer wat aankopen gedaan (ook voor derden!) dus het was alweer een geslaagde dag. En zeker voor Kaylee die bij de Macy’s een schitterende Dress voor haar Kerstbal op school heeft gescoord. Helaas nog niet de gewraakte Nike’s, maar die komen we vast nog wel tegen, hoopt ze. Voor de zekerheid hebben we nog even bij de Wentworth Gallery gecheckt of Paul Stanley er nog was, maar helaas hij was echt al weg. Bij thuiskomst wordt alles weer in gereedheid gebracht voor het vertrek van morgen naar Corning, en komen we tot de ontdekking dat we meer tassen nodig hebben….oeps!!

New York

18 augustus Corning
Hotel: Staybridge Suites Corning
Weerbericht: 81°F / 27°C
Philadelphia – Corning: 410 km / 250 mile

Vandaag stond in het teken van rijden en rusten. Vandaar dat we maar een kort verslagje hebben vandaag. En eindelijk is de eerste rustdag er dan toch gekomen. Om 9 uur rijden we weg richting Corning, voor het bezoek aan het Finger Lake gebied. Een ritje van 4 uur, wat hier absoluut geen straf is. Wij hebben veel, heel veel gezien onderweg.

Staybridge Suites

Helaas hebben jullie hier niets aan, want het staat niet op beeld, alleen op ons netvlies. Er waren wel veel werkzaamheden op de tolweg, maar er is zo weinig verkeer dat je er absoluut geen last van ondervind. Ondanks de pitstop onderweg waren we al om 1 uur bij onze bestemming, de Staybridge Suites in Corning dus. Alweer een schitterend complex waar we meteen onze suite konden betrekken, ondanks de inchecktijd van 3 uur. Alleen nog even boodschappen gedaan en de rest van de middag hebben we heerlijk gezwommen en al internettend in de zon gelegen. In de avond zijn we naar een Outback Steakhouse gereden. Deze keten stond al een tijdje op ons lijstje, maar steeds kwam er niet van. En ja hoor, er is niets teveel over gezegd, heerlijke steaks en sparerib’s gegeten. Daarna nog even voor de buis gezeten en zo is er helaas alweer een dag voorbij.

Ps.
Bedankt voor de mailtjes, het kunnen er nooit genoeg zijn, dat vinden wij erg leuk.

19 augustus Corning
Hotel: Staybridge Suites Corning
Weerbericht: 81°F / 27°C

Omdat we toe waren aan de Falls, dacht Manitou vannacht laat ik eens wat water vallen. Het regende en donderde vannacht zo erg dat we even dachten dat onze dag IN het water zou vallen. Maar dat bedoelde wij niet met Water Falls. Wij wilden gewoon mooie watervallen in het Finger Lakes gebied bezoeken.

Watkins Glen State Park

Het Finger Lakes gebied bestaat uit 11 langwerpige, parallel lopende meren. Volgens de Iroquois indianen legende zijn de meren gevormd toen de god Manitou zijn hand op de aarde legde. Op de schaal van deze handoplegging bezoeken we vandaag een pinkje. Het is een erg groot gebied en vandaag bezoeken we hierin 3 State Parks. Via alweer een erg mooi en groene omgeving rijden naar Watkins Glen. Hier beginnen we bij het meest bekende Watkins Glen State Park. We parkeren de auto voor $ 7, en hiermee kunnen we vandaag de hele dag in de Staat New York bij elk State Park parkeren, dat is een mooi systeem. We beginnen helemaal boven in het park en lopen dwars door het ravijn langs de Glen Creek naar beneden, de makkelijkste weg dus. Het zijn 832 trappen en die kan je beter naar beneden dan naar boven lopen. Al zijn deze trappen niet zo beroemd als de trappen van het Philadelphia Museum of Art, de omgeving is absoluut wonderschoon. We lopen de Gorge trail die ons van 19 watervallen laat genieten, erg mooi. We doen hier op ons gemakkie 90 minuten over en waren erg verrast van dit natuurschoon wat zo verscholen ligt midden in een dorpje. Eenmaal beneden nemen we de shuttlebus, die ons weer naar boven brengt. Hierna rijden we door naar Taughannock Falls State Park. Hier rijden we in een keer naar het uitkijkpunt van de 65 meter hoge waterval., de Taughannock Falls. Dit is een prachtige overlook op deze waterval en we maken er weer mooie plaatje van. Daarna gaan we op weg naar ons laatste State Park van vandaag, het Buttermilk State Park. Er zit niemand in het hokje, dus krijgen we helaas ook geen map. Dan maar de wat andere mensen volgen. Hier nemen we het wandelpad naar boven dat ons langs 10 kleine watervallen moest brengen….tenminste dat was onze bedoeling. We klimmen en klauteren helemaal om het Treman Lake, maar met alleen de Treman Lake Falls. Niet echt spectaculair maar wel een erg mooie omgeving, waar we ons rondje in hebben gelopen. De mensen voor ons vragen of wij weten waar de Waterfalls zijn, oeps zij weten het ook niet. We besluiten dat het weer mooi is geweest voor vandaag en nemen de Scenic route terug naar Corning. Eenmaal terug wordt er weer gebubbeld en gebabbeld (MSN) en maken we ons op voor DE FALLS voor de komende 2 dagen.

Ontario (CA)

20 augustus Niagara Falls
Hotel: County Inn and Suites Niagara Falls
Weerbericht: 81°F / 27°C
Corning – Niagara Falls: 281 km / 175 mile

We verlaten Corning en de prachtige omgeving van dit uitgestrekte Finger Lakes gebied ietsjes na 9 uur. We nemen het eerste stuk de I-86, daarna gaan we de 390 op om halverwege de rit via de 20A, er weer een mooie scenic route van te maken. Het is weer net of we in een film zijn beland, Amerikaanser kan echt niet. We rijden langs Mount Morris, waar een gevangenis staat met van die hoge hekken en dat gedraaide prikkeldraad, net als in de film dus.

Niagara Falls

We gaan bij Buffalo de grens met Canada over, waar we 3 auto’s voor ons hebben. We krijgen een mooie stempel in ons paspoort, van een zeer viendelijke douanier, die ons na een kort vraaggesprekje door het autoraam een goede vakantie wenst. Daarna betalen we $3 tol en nemen we de RR21, en komen we via de achterkant Niagara Falls binnen. Country Inn and Suites is zo gevonden, maar helaas is onze kamer nog niet klaar. Dan lopen we richting De Falls. We laten de spanning nog wat oplopen, zodat we eerst weer het Hard Rock Cafe met een bezoekje vereren. Na dit maagvullende bezoekje, lopen we de straat uit om op de hoek bijna in extase te geraken, de Niagara Falls. Hier is geen ontkomen aan, je ziet het, je hoort het en je voelt het, waanzinnig. Dichterbij wordt het alleen maar mooier en mooier. We zien ook de Rainbow Bridge, waar je het einde van de rij met auto’s niet kan zien die Canada willen inkomen. Goed dat we de andere weg hebben genomen dus, Het is ongelofelijk druk, maar is ruimte genoeg aan deze Canadese kant. Er is een schitterend parkje langs het wandelpad aangelegd en ziet er zeer verzorgd uit. We lopen van de American Falls naar de Horseshoe Falls en naar Table Rock, het is echt overweldigend mooi. Een hoop foto’s en film later lopen we terug, want we moeten nog inchecken en de voetjes willen van de vloer. Het is alweer 18.00 uur als we totallos op bed liggen. Niet alleen de mile’s zijn ingeruild voor km hier in Canada, ook de tijd lijkt hier nog sneller te gaan dan in Amerika… Om kwart voor 8 lopen we alweer op de “boulevard” voor het vuurwerk en de verlichte Falls. De kleuren veranderen van de Falls om de paar minuten door gigantische lichtbundels vanaf de Canadese kant. Terug lopen we langs de “kermis” die hier omheen gebouwd is, want het is Big Business, ja de Niagara Falls zijn “Hot” blijkt. Het vuurwerk zien we vanaf de gang vanuit ons hotel want de koek was echt op. Morgen weer een nieuwe dag, live vanuit Canada……..

21 augustus Niagara Falls
Hotel: County Inn and Suites Niagara Falls
Weerbericht: 86°F / 30°C

Eerst bakken we zelf lekkere wafels in de Breakfastroom voordat we vandaag weer de Falls bezoeken. We lopen naar de Maid of The Mist Plaza, waar we de Maid of The Mist tour met de boot aan de Canadese kant nemen. Aan de Canadese zijn deze boten groter en varen dichter naar de Horseshoe Falls toe, en dit hebben we geweten. Drijfnat komen we van deze tocht terug aan wal, ondanks de poncho’s die we aan hebben.

Teletubbies

Het is een onuitwisbare ervaring deze tocht, wat is dit geweldig. Er valt ongeveer 4 miljoen liter water per seconde naar beneden en dat zal je merken ook. De wind- en waterbuien worden steeds heviger, hoe dichterbij je bij de Falls komt hoe heviger het wordt, waanzinnig. Dit duurt natuurlijk veels te kort, maar hebben van elke minuut genoten. Hierna proberen we op te drogen, als we naar Amerika aan de overkant lopen via de Rainbow Bridge. Helaas zijn we zo nat dat we ons wel om moeten kleden, zo gezegd zo gedaan. Door het betalen van $ 0,50 tol mogen we door naar de paspoort controlepost in Amerika. Na alweer het hele douane ritueel mogen we Amerika weer in. Hier bezoeken we de uitzichtpunten vanuit Amerikaans oogpunt bij het Prospect Point, en op het Goat Island, Terrapin Point. Vanuit Canada is het overzicht beter om de hele Niagara Falls te kunnen zien, maar hier sta je bijna boven op de Falls, ook weer absoluut kicken. We zien vele regenbogen die in dit watergeweld ontstaan, supermooi. Het is wel weer een hele tippel geweest om hier te staan, maar het is hier echt geweldig. Daarna tanken we weer bij met een hotdog en wat drinken, zodat we weer fris en fruitig aan de terugtocht naar Canada kunnen beginnen. Eerst scoren we nog een Hard Rock Cafe T-shirtje van de Amerikaanse kant van Niagara Falls, om daarna terug de grens van Amerika en Canada over te steken. Dit keer hoeven we geen tol te betalen, maar wel moeten we weer het hele douane ritueel ondergaan. Die tijd vliegt hier weer om en 4 uur zitten we heerlijk in het bubbelbad van ons hotel, waar we onze kuiten een heerlijk massage laten ondergaan door de onderwaterjets. Dit hadden we echt nodig, zodat we vanavond voor de laatste keer hier het “circus” leven in kunnen duiken en we ons laatste avondmaal in Canada bij Applebee’s nemen.

Pennsylvania

22 augustus Lancaster
Hotel: Best Western Eden Resort Inn and Suites
Weerbericht: 81°F / 27°C
Niagara Falls – Lancaster: 612 km / 380 mile

Vandaag staat de langste autorit van deze vakantie op het programma, nml +/- 400 mile. We verlaten daarom al om 9 uur ons hotel, deze keer richting de Rainbow Bridge om alweer voor de 4e keer in 3 dagen de grens tussen Amerika en Canada over te steken. Die Amerikanen zijn een stuk strenger en na een zeer kritische blik in onze paspoorten en nadat we allemaal het woordje “Dutch” hadden gezegd, mochten we weer Amerika in, phuhhhh. We rijden nu dus door stadje Niagara Falls, maar dan aan de Amerikaanse kant, en dit haalt het niet bij de Canadese kant. Goed dat het Alles Amerika forum er toch is….

Scenic Overlook

Dan geven we een poep gas en doen rond 12 uur een pitstop voor de auto en voor onszelf. We laten een paar two footlong’s klaarmaken in de supermarkt en rijden dan door naar de eerst volgende Picknick plaats. En dat werd een probleem. Ongeveer 1 uur later doken we maar bij een Scenic Overlook de parkeerplaats op om onze broodjes op te eten. Tja, aan deze kant van Amerika zijn veel meer dorpjes onderweg, dus zijn er niet zoveel picknick plaatsen nodig, dat weten we ook weer. Toch nog lekker gegeten en daarna gaat weer het gas erop, nou ja het gas erop. Er wordt veel aan de weg gewerkt dus een beetje opletten op de snelheid, want snelheidsboetes worden verdubbeld bij wegwerkzaamheden. We rijden weer langs Mt. Morris, we komen dan wel niet langs “Start”, maar omdat we een “verlaat de gevangenis kaart zonder te betalen” hebben, kunnen we gewoon door rijden naar Lancaster. Daar komen we om half 5 aan, niet slecht. Hier komen we toch bij een mooi complex, niet te filmen. Met als voorslapers Ronald Reagan, Ozzy Osbourne en Meatloaf hebben we dit goed gekozen. Een grote suite met een terrasje vlak bij het grote buitenzwembad en 2 plasma’s op de kamer, nou hier komen we alweer tijd te kort vrezen we. We hebben een Gift Certificate, van $5 p.p. gekregen bij het inchecken voor het Arthur’s Terrace Prime Rib Buffet, en die hebben we meteen maar ingewisseld. Hier hebben we alweer heerlijk gegeten. En nu maar eens kijken hoe laat we morgen wakker worden na deze lange vermoeiende dag…….

23 augustus Lancaster
Hotel: Best Western Eden Resort Inn and Suites
Weerbericht: 83°F / 28°C

Amish

De dag begon met een heerlijk ontbijtje in het restaurant van gisteren, en alweer erg goed. Daarna gaan we op weg naar het Lancaster County Visitors Center. Deze keer met Kaylee-Kaylee als reisleidster. Wonder boven wonder komen we zonder kleurscheuren aan. Daar krijgen we mooie verhalen te horen over het te bezoeken gebied, the Heart of Pennsylvania Dutch Country. Lancaster County is het gebied waar veel Amish leven. Ze hebben geen auto’s, geen televisie, telefoon of andere elektrisch gemak, en ze zien eruit alsof de tijd ergens voor ze heeft stilgestaan. Het populairste vervoermiddel is paard en wagen. De Amish verbieden autobezit, maar mogen wel met de auto reizen als iemand anders hem bestuurt. Elektriciteit is dan wel taboe, ze mogen wel gebruik maken van apparaten als ze maar lopen via generatoren of op benzine. Amish mogen geen telefoon in huis hebben, maar op de hoek van de straat staat een telefooncel voor noodgevallen. De Amish begeven zich wel gewoon onder de gewone mensen, dat is geen probleem hier. De Amish huizen kan je er zo uit pikken, want de elektriciteitsdraden gaan hun huizen voorbij. We beginnen in Bird-in-Hand waar we de Farmers Market bezoeken, allerlei homemade produkten van het Amish-land vind je hier. Dan rijden we naar Intercourse waar we Kitchen Kettle Village bezoeken, met ook hier weer allerlei Amish gerichte winkeltjes. Tevens zit hier AAA Buggy Rides, waar we een Buggy Ride doen door het Amish Farmerland. Met een buggy verstaan ze dus in deze omgeving de wagen van het paard en wagen. Tijdens deze tocht krijgen we een mooi inzicht in de manier van leven van deze gemeenschap. Dit was erg leuk en hebben veel geleerd van de manier van het Amish leven. We rijden ook door 1 van de 28 Covered Bridges in Lancaster County nml. de Paradise Bridge uit 1893 die nog open is voor auto’s en de buggies. Deze bruggetjes werden overdekt om ze te beschermen voor de extreme weersinvloeden. Als je de paardenhoeven op die houten ondergrond hoort, is het net of je in een ander land en in andere tijd bent beland, erg gaaf. Na deze tocht rijden we met de auto nog even een stukje van de buggy route voor de film. We rijden ook nog naar een Covered Bridge die niet meer in gebruik is maar nog wel in vol ornaat te bewonderen is. En al rijdend op de 30, komt toch weer de “gewone” wereld om de hoek kijken. Ook hier in Dutch Country staan 2 hele grote Outlets. De Rockvale en Tanger Outlets. Als ware shoppers komt toch weer dat gevoel naar boven: Ik durf het bijna niet te vragen…. maar mogen we even???? En zodoende doen Tommy en Ralph ook hier weer goede zaken en wij ook, er komt geen tax bij in Pennsylvania voor kleding en schoenen. Na het eten doen we weer het knip ritueel en hebben het plan om er morgen een zwembad dag van te maken.

24 augustus Lancaster
Hotel: Best Western Eden Resort Inn and Suites
Weerbericht: 81°F / 27°C

De zondag vandaag is een echte rustdag voor de Amish, de Goedies, de Honda Odyssey en onze Credit Card, dat laatste is mooi mee genomen.

Best Western Eden Resort Inn and Suites

We gaan na ons ontbijtje heerlijk bij het zwembad zitten, en ondanks dat we er zelfs een kleurtje van krijgen is het heerlijk. Men kan hier bij dit Eden Resort verschillende memberships afsluiten, vandaar dat het een komen en gaan is van vele locals, en dat maakt het een heerlijk Amerikaanse dagje zwembad. We hadden dit echt even nodig, niet alleen om op adem te komen, maar ook om de batterij weer op te laden voor 5 dagen Washington DC en omgeving. In de avond maken we onze Honda nog even wakker om alvast bij te tanken voor morgen en om naar het Outback Steakhouse te rijden wat wel zeker 100 meter verder ligt. Maar ja, we hebben na 2 weken ongeveer alle Amerikaanse gewoontes over genomen, dus doen wij hier ook alles met de auto. In de avond kijken we weer een paar afleveringen van de real live soap van Gene Simmons, Family Jewels. Tja dat ontvangen we in Nederland niet, dus erg leuk om te zien. En ja, meer is er niet te vertellen over vandaag, dus doen we dat ook niet.

Washington

25 augustus Washington DC
Hotel: Staybridge Suites McLean-Tysons Corner
Weerbericht: 81°F / 27°C
Lancaster – Washington DC: 221 km / 137 mile

Vanmorgen verlieten we Lancaster in regenachtige staat. Er was net een buitje geweest en de lucht was aardig donker. Nou dat beloofd wat. We rijden vandaag via Gettysburg naar Tysons Corner, waar we weer 5 nachten blijven om Washington DC “onveilig” te maken. We rijden langs York, waar we langs de Harley Davidson factory rijden.

Gettysburg

Een gigantische fabriek waar alleen maar Harley’s op bestelling worden gemaakt met meer dan 10 mile aan lopende band. Je kunt er ook een rondleiding krijgen maar ja we hebben maar 3 weken, weet je nog. Want vandaag stond er iets anders “groots” op de agenda. Wanneer het landschap meer en meer golvend wordt met uitgestrekte velden en houten balustrades, de echte Amerikaanse huisjes met patio’s en soms met hangschommels met weer allemaal Amerikaanse vlaggen maakt ons duidelijk dat we in de buurt komen van iets ‘groots’ uit de Amerikaanse geschiedenis, De slag bij Gettysburg. Op 1, 2 en 3 juli 1893 vond hier de grootse veldslag van de Amerikaanse Burgeroorlog plaats. Er zijn vele films aan deze oorlog tussen Noord en Zuid gewijd en nu staan we hier zelf midden in dit inmiddels National Military Park, erg raar. We rijden door de velden waar de veldslag heeft plaatsgevonden. We gaan de trappen op van het Pennsylvania Monument, en krijgen zo een mooi overzicht van deze veldslag. Er staan allerlei monumenten verspreidt in dit uitgestrekte gebied. Het is echt indrukwekkend weer zoals die Amerikanen hier mee omgaan. Ook bezoeken we nog de Evergreen Cemetery, waar de vele slachtoffers liggen van deze oorlog. Na dit stukje geschiedenis laten we Gettysburg voor wat het is en maken we er weer een mooie sightseeing tour van. Alleen maar heerlijk toerend door het Amerikaanse land, fantastisch. Het laatste stuk gaan we de grote weg op en hier merk je meteen dat we weer dichter bij een grote stad komen, en niet zomaar een grote stad, maar WASHINGTON DC, de hoofdstad van Amerika…. Dat belooft weer wat voor de komende 4 (volle) dagen.

26 augustus Washington DC
Hotel: Staybridge Suites McLean-Tysons Corner
Weerbericht: 81°F / 27°C

Omdat er vandaag nog droog weer werd verspeld, hebben we gelijk maar The Mall op het programma gezet. Nee, deze keer een Mall zonder winkels, ja die bestaan echt. We rijden via de George Washington Memorial Parkway naar de National Capitol Parks of Washington DC. Het parkeren van de auto ging zeg maar niet soepeltjes. Het is allemaal 1 richtingsverkeer, dus ohhh te laat betekent hier: nog een keer, nog een keer, op z’n teletubbies. Uiteindelijk parkeren we bij de Japenese Cherry Trees parking, waar we eigenlijk maar 3 uur mogen staan, maar wie controleert dat? Hier heb je meteen een mooi uitzicht op het Franklin Delano Roosevelt Memorial en het Thomas Jefferson Memorial die aan de Tidal Basin liggen.

Korean War Veterans Memorial

We lopen dan direct naar het Washington Monument om te kijken of er nog tickets verkrijgbaar zijn voor de rit naar boven voor vandaag. En ja hoor, we zijn er om 11 uur en de eerst volgende tour naar boven waar nog kaartjes voor zijn is 2 uur, dat is mooi. Dan lopen we eerst naar het witte huisje van het briefje van $20 en “nog even” van George Bush, want het is inderdaad erg klein vergeleken bij al die Monumenten hier om ons heen. Er is vreselijk veel bewaking en de vlag hangt uit, dus hij is thuis. Er wordt druk gewerkt aan de gevel want er staat een hijskraan voor de deur, hebben wij weer. We kunnen net niet zien of hij zelf op de ladder staat, maar we denken van niet. Dan lopen we naar de “voordeur” want er worden heel veel mensen toegelaten, en dus vragen we of we met een tour mee kunnen, maar helaas moet je dit minstens 3 maanden van te voren aanvragen, en zolang zijn we hier niet meer. Dus op weg naar het World War II Memorial, dit is werkelijk schitterend. Maar ja dat zijn ze eigenlijk allemaal. Dan lopen we langs de Reflecting Pool naar het Korean War Veterans Memorial, met erg mooie beelden van soldaten. Dan op weg naar het Lincoln Memorial, waar Lincoln op zijn stoel helemaal naar het U.S. Capitol kijkt en wij ook. Dit beeld in dit Memorial is ergggg groot en alweer erg mooi. Via het Vietnam Veterand Memorial lopen we terug naar het Washington Monument. Eerst werken we nog een hotdog naar binnen en dan zijn we klaar voor de tour van 2 uur. Met plukjes van 10 mogen we naar binnen, waar we eerst door de Metaal detector moeten…pieeeeeppppp het zal Kaylee niet zijn. Riem af en daarna mochten we met de 70-second lift mee om naar het 500 foot level te worden gebracht. Hier hebben we een spectaculair uitzicht over Washington, wat alweer erg mooi is. Eenmaal weer beneden krijgen we te maken met vermoeidheidsverschijnselen, en hierop besluiten we terug naar de auto te gaan. We weten dat hier nog veel te bekijken is, maar we hebben nog 3 dagen. Dan rijden we naar Het Arlington National Cemetery, de begraafplaats waar o.a. President John F. Kennedy ligt. Tsjonge we raken in herhaling maar dat gezicht van duizenden witte grafstenen op een rij is erg indrukwekkend. We lopen via het graf met de eeuwige vlam van J. F. Kennedy en zijn vrouw met de naam Onasis naar de Tomb of the Unknowns. Hier is een wisseling van de wacht gaande, en dat is alweer erg gaaf om te zien. Vanaf hier lopen we weer richting uitgang van deze immense begraafplaats. Om 6 uur komen we half kreupel “thuis”, maar we hebben weer verschrikkelijk veel gezien en “nog heel veel niet”gezien…….

27 augustus Washington DC
Hotel: Staybridge Suites McLean-Tysons Corner
Weerbericht: 77°F / 25°C

Toen we vanmorgen de gordijnen open deden, was er een flauw zonnetje te zien. Snel douchen aankleden ontbijten en pleite… Het weerbericht voor vandaag: 50% kans op regen en 50% kans op geen regen dus. Daar kiezen wij voor en rijden naar de Washington Zoo. Onderweg rijden we dwars door Den Haag uhhh nee Washington DC wat een en al opbrekingen is. Ondanks dat, zijn we toch al om 10 uur in de Zoo.

Panda

Deze dierentuin en allerlei Musea wordt beheerd door het Smithsonian Instituut. Dit is het erfgoed van James Smithson, een Engelse wetenschapper, die in 1829 zijn fortuin aan het Amerikaanse volk naliet om “kennis te verrijken en te verspreiden”. Dus met dank aan James Smithson kunnen we vandaag gratis naar deze Zoo. Ook deze Zoo is aan het verbouwen, want de olifanten krijgen een giga plek dat pas in 2011 klaar zal zijn. Verder is dit een heel mooie dierentuin, wat meer op een park lijkt, omdat er niet echt een in en uit gang is. Je kunt hier ook gewoon picknicken of doorheen joggen, erg apart. Natuurlijk bezoeken we al eerste de Panda’s en lopen daarna een rondje in deze zeer schone en mooi dierentuin. We zijn hiermee wel 4 uur verder dus om 2 uur verlaten we dit Zoo Park. Ik wil toch nog wel Hard Rock Cafe T-shirtje scoren, dus rijden we richting de Mall zonder winkels. Tegenover het FBI gebouw ligt het Hard Rock Cafe, en wonder boven wonder kunnen we 2 uur parkeren voor de deur, dat is mooi. Dus lopen we een kwartier later met een HRC tasje en een Frappuccino in onze handen alweer op de Mall. Deze keer wat dichter bij het Capitol en maken weer mooie foto’s. We lopen daarna tussen allerlei gigantische gebouwen terug naar de hoek van de E Street en de 10th Street voor onze auto. Dan rijden we door naar Old Town Alexandria. Een heel wijk vol met restaurantjes en antiek winkeltjes. We parkeren bijna in de haven, wat ooit de 3e grootste haven na Boston en New York van Amerika was. Hier wandelen we bijna de gehele King Street heen en neer, waarmee we onze dagelijkse trainingsarbeid er weer op hebben zitten. En dan is het weer mooi geweest voor vandaag. Het enige wat we nog doen is een ritje hier in Old Town Alexandria naar de Eisenhower Ave. voor een fotootje. Waarvan? Nou het US Patent & Trademark Office, want tja volgende week is het alweer zo ver, en dan zit Ad leker op La Horre te vissen. Genoeg weer over het werk, inmiddels is het alweer 6 uur en rijden we naar Tysons Corner, waar we een Cookout hebben bij onze Staybridge Suites…… Om kwart over 7 uur komen we onze kamer binnen strompelen van deze lange lange dag, die we gelukkig 100% droog hebben kunnen houden.

28 augustus Washington DC
Hotel: Staybridge Suites McLean-Tysons Corner
Weerbericht: 79°F / 26°C

Vanmorgen was het dan toch zover, het regende pijpenstelen. Het was echt niet normaal wat er uit de lucht kwam vallen. Tja, wat doe je dan……SHOPPEN. En dus gingen we naar Tysons Corner Center, een winkelcentra die hier bijna om de hoek is. De slogan die op de advertentie staat gaat aardig op: You’re Going To Need A Bigger Suitcase.

Great Falls NP

En voor het bezoeken van deze Mall hadden we die al nodig, als dat maar goed gaat. Na een paar mile komen we in een heel mooi winkelcentrum terecht, hier kunnen we wel even “los”. Het voelt als de laatste kans voor de Nike-huntster onder ons. In de eerste winkel is het meteen raak, helaas geen Nike’s want we zijn in een Macy’s. En wel voor een extra tas op wieltjes. Dit was dus echt nodig, want met ontplofte tassen komen we zeker niet door de douane. Deze nieuwe tas haalt het net naar de volgende winkel, waar hij al weer vol komt te zitten, UGGUH UGGUH. Na het lozen van de tas met inhoud, wordt er nog diverse malen de kaart getoond, voordat we aan een Cheesecake toe zijn. Helaas zit deze CK Factory in een andere Mall, dus op naar de volgende. Daar lopen we direct naar de CK Factory om weer een nieuwe smaak te proberen, en we zijn er uit, we kunnen niet kiezen. Deze Tysons Galleria is poep-sjiek, “te” wel te verstaan. Dus hier lopen een rondje van 0,35 en we bekijken eindelijk wat origineel Paul Stanley’s Artwork in de Wentworth Gallerie, erg gaaf. Inmiddels is het kurkdroog, en besluiten we om naar het Great Falls NP te gaan. En daar hebben we absoluut geen spijt van gehad. Geen flauw idee wat ons te wachten stond, maar het was alweer schitterend. We betalen $5 entree en gaan bij het visitor’s center naar binnen. De aanwezige Ranger is ook hier weer trots op “zijn” park en nodigt ons uit voor een diashow van 8 minuten over het ontstaan van Great Falls NP die zo gaat beginnen. Zo krijgen we al vooraf een mooi beeld voorgeschoteld en worden we buiten alleen maar nog meer verrast. We lopen via de Patowmack Canal Trail naar de Oberservation Points 1, 2 en 3. De laatste is het allermooist, maar de eerste 2 zijn ook al schitterend, echt waar. Mooie rotsformaties die hoog boven het water uitsteken met de vele watervallen hier tussendoor. Dan lopen we via de River Trail en de Canal Trail een rondje waar we onverwachts oog in oog staan met een “Deer”. Voorzichtig proberen we wat foto’s te maken, voordat er een Japanner weer roet in het eten gooit, Het hert neemt de benen is ineens verdwenen, jammer. Ook zien we heel veel roofvogels vliegen boven het water, waar ook gevist wordt door wat Locals. Na deze heerlijke wandeling in de natuur is het alweer 5 uur, waarmee gelijk het Visitor’s Center dicht gaat en wij Great Falls verlaten. We zijn nu dus aan de 9200 Old Dominion Dr. en ons hotel ligt aan de 6845 Old Dominion Dr. Hiertussen ligt een mile of 6, en daar staan toch mooie huizen, villa’s, en kastelen aan, niet normaal. Dus deze ene rechte weg terug was ook weer aangenaam sightseeingen, en voor we het wisten zaten we alweer midden in de Pizza Night hier bij onze Staybridge Suites in Tysons Corner.

29 augustus Washington DC
Hotel: Staybridge Suites McLean-Tysons Corner
Weerbericht: 72°F / 21°C

Shenandoah NP stond ook nog op ons To Do lijstje van deze vakantie. Dus vanmorgen vroeg op, en om half 9 verlaten we het regenachtige Washington DC. Alweer kwam het met bakken uit de lucht en we verdenken dat het huren van B. Waterman er iets mee te maken moet hebben. Dus bekijken we het positief en rijden we vrolijk naar Front Royal. Hier begint de Skyline Drive van het Shenandoah NP en hier zijn ook de Skyline Caverns.

Shenandoah NP

Als we uiteindelijk bij Front Royal aankomen is het droog, dat is mooi. We besluiten om meteen de Caverns te bezoeken waar er zeer zeldzame Anthodites te bewonderen zijn . Dit zijn kristallen formaties die maar op een paar delen van de wereld te bewonderen zijn, en 1 er van is dus hier. We gaan met nog 3 gezinnen mee met een tour door deze grotten. We zien ook erg moois rotsformaties, zoals de Shrine, een Wishing Well met waterval, Flowstone’s en natuurlijk de Anthodites. Deze kristallen formatie lijkt een beetje op bloem en het groeit maar 1 inch per 7000 jaar!!!! Aardig zeldzaam dus. Het is erg mooi, Na dit grotten bezoek is het dus tijd voor Shenandoah NP. We rijden naar de ingang, betalen $15 entree en zien de eerste 8 Overlooks helemaal niets. Er zijn alleen maar wolken en mist. We rijden echt op de tast en via de TomTom. Jammer maar helaas, de gedachten gaan weer terug naar verleden jaar waar we onder dezelfde omstandigheden de Beartooth Pass reden, pure pech. Maar gelukkig wordt het weer ietsje beter, en krijgen we alsnog een tipje van de sluier van het Shenadoah NP te zien. We zien zelfs 3 hertjes grazen langs de weg, tijdens deze gaten in de bewolking, want meer is niet. We blijven het proberen tot de afslag bij Elkton, maar vinden het dan mooi geweest voor vandaag, volgende keer beter. We rijden terug door het het Scenic Virginia naar Front Royal richting Tysons Corner Center, waar we om kwart over 5 belanden bij het Food Court voor een snelle en laatste hap in Washington DC en omgeving. Het waren 4 fantastische dagen……maar veel te kort.

New York

30 augustus Somerset
Hotel: Homewood Suites by Hilton Somerset
Weerbericht: 81°F / 27°C
Washington DC – Somerset: 322 km / 200 mile

Dat was dus Wasington DC. Vandaag zou het een kleine 325 km worden naar Somerset en verder zullen we nog wel zien. Nou dat liep even anders. Het is hier dus nu Labor Day-weekend, iedereen vrij en iedereen blij, behalve wij. Superdruk dus. Tot aan Baltimore ging het nog wel vrij vlotjes, je rijdt bijna dwars door Baltimore Harbor en je krijgt heel mooi de Skyline te zien. Ook dit is weer een gigantische stad, maar voor een volgende keer dan maar.

Brandalarm

Dan zien we op de matrix boorden een megafile aankondiging i.v.m. met een accident en er zijn daardoor 2 banen afgesloten en blijft er maar een over dus en dat is niet veel voor dit verkeer. Maar alles rijdt gewoon door, dus wij ook. Maar als iedereen stopt, stoppen wij dus ook. En dan staan we zeker 1 uur in de file en zijn nog steeds niet erg opgeschoten. Dan raadplegen we TomTom voor een alternatief, en ja hoor die heeft hij. Dan moeten we van deze tolweg af , maar deze rit duurt wel 1 uur langer. We doen het ervoor en moeten we er meteen bij deze Havre de Grace afslag af. Hierna wordt het weer een scenic route via de US-1, wat het natuurlijk wel leuker maakt dan alleen maar stilstaan. We komen uiteindelijk …..phiewphiewphiewphiew……

Jullie zullen wel denken wat is dat nu weer. Tijdens het maken van dit verslag gaat het brandalarm af. Op de gang lopen al wat mensen en nemen dit erg serieus. Dus trekken we Kaylee uit de douche, en pakken we onze paspoorten en lopen we ook naar buiten. Daar verzamelen zich meer mensen en er blijkt iemand gerookt te hebben in een rookkamer, en dat mag dus gewoon, foutje bedankt! Maar de brandweer moet er aan te pas komen om het alarm af te zetten, en dat duurde aardig lang. Maar uiteindelijk komt de brandweer in vol ornaat om het signaal “All Clear” te geven zodat we weer naar binnen mogen. Hebben we dat ook weer eens meegemaakt. Zo, en nu kunnen we weer verder met het verslag, even kijken waar we gebleven waren,…

We komen uiteindelijk net na Philadelphia weer via de SR-63 op de I-95 waar we weer kunnen karren. We komen uiteindelijk pas om half 4 aan in Somerset bij onze Homewood Suites. Maar ja, de laatste dag en nog steeds geen Nike’s, dat kan natuurlijk niet. Dus er was een Mall gevonden op internet in Edison. Menlo Shopping Center met een Footlocker en een Cheesecake Factory, dus…. 15 minuten later zijn we in Edison, en wordt er gezocht naar Footlocker, en dan uiteindelijk na 1900 miles sinds New York heeft Kaylee dan eindelijk weer de Nike’s die eigenlijk te wit waren, ja echt waar. Dan direct naar de Cheesecake Factory voor ons avondmaal, waar we een pieper krijgen. Na 15 minuten gaat hij af en is er een tafel vrij. Na deze heerlijke maaltijd (zonder cheesecake) lopen we nog een rondje in een Amerikaanse Mall, en rijden weer terug naar Somerset. Nou, daar hebben we dus weer het brandalarm-verhaal meegemaakt en kijken we daarna nog wat tv voordat de laatste nacht van de vakantie ingaat.

31 augustus JFK
Hotel: KLM
Weerbericht: 81°F / 27°C
Somerset – JFK: 89 km / 55 mile

Zo, vannacht heerlijk geslapen, en dat had vooral een voetbaltechnische achtergrond. Het ontbijt was tot 9 uur, dus om kwart voor 9 zaten wij aan tafel voor ons laatste ontbijtje in Amerika. Hierna komen we op de kamer terug voor het herinrichten van de tassen. Ondertussen hebben we via teletekst de ruststanden van het voetbal gezien en daar worden we vrolijk van.

Hertz Car Rental Return

Dan luisteren we via het internet naar Langs de Lijn, en het zijn nog 45 leuke minuten want “we” winnen met 5-2. Zo dat wordt een heerlijke terugreis. Dan is dit natuurlijk de gesprekstof tot 12 uur wanneer we gaan uitchecken. We moeten nog een mile of 60 voordat we op JFK zijn beland. Dit rit hierna zijn hele stukken met uitzicht op de Skyline van New York, en die blijft boeien. We komen over de Goethals bridge waar we $8 tol voor moeten betalen. Dit is wel de kortste weg naar JFK dus daar maakt men handig gebruik van. Ondanks deze tolweg is het erg druk en het duurt dan ook 2x zo lang als gedacht voordat we bij JFK aankomen. Maar we hebben tijd genoeg, dus rustig aan. We rijden via de Belt Parkway en rijden langs Long Island waar het behoorlijk druk is op het strand, want het is erg mooi weer en nog steeds Laborday-weekend. Als we bij JFK aan komen gaan we opzoek naar de Car Rental Return van Hertz. Dit is zo gevonden en het inleveren is een fluitje van een cent. De auto wordt gescand en we krijgen meteen een bonnetje met de afrekening, erg mooi geregeld. De benzine uit Manhattan en de kosten voor 1 extra driver staan er keurig op vermeld. Dan lopen we naar het Airtrainstation waar we met de Airtrain naar Terminal 4 moeten voor onze vlucht met de KLM. Ook weer mooi geregeld. Dan checken we in, leveren onze koffers in en lopen dan nog wat langs duttyfree winkeltjes voor de laatste luchtjes, voordat we dan eindigen zoals we begonnen zijn, bij de Mac Donalds. Dan lopen we richting de douane, hier wordt het weer half uitkleden, maar de piepers gaan gelukkig niet af. Daarna zitten we op de bankjes voor de Gate A4, o.a. dit verslagje te maken, Ipodje luisteren, nintendo ds-en en mensen kijken, totdat we aan board kunnen voor de terugvlucht …….

Zuid Holland

1 september Zoetermeer
Hotel: Thuis
Weerbericht: 20°C
JFK – Zoetermeer: 5856 km / 3639 mile

De terugvlucht met de KLM Boeing 747-400 combi, is toch wel duidelijk minder comfortabel dan onze heenvlucht met de Boeing 777-300. Maar ja, we gaan toch naar huis. De vluchtduur is 6uur en 15 minuten, zo dat is lekker.

Onze bagage…

Maar dan komen we in een vliegtuig-file. Het is dus hier op de startbaan net zo druk als op de Turnpike rondom New York, want we hebben 20 vliegtuigen voor ons staan. Dit duurt een klein uurtje, wat volgens de captain wel meevalt. Uiteindelijk gaan we om 10 voor 7 plaatselijke tijd de lucht in. Dit is ongeveer een uurtje vertraging wat dus wordt ingehaald door de kortere vluchtduur. We proberen wat te slapen zodat we de jetlag kunnen uitschakelen. Alles is prima geregeld bij deze KLM vlucht, genoeg eten en drinken en aller-aardig personeel. Om 7 uur plaatselijke tijd worden de wielen aan de grond gezet, en zijn we weer in Nederland. De koffers hebben we snel, dus nu op naar de laatste hindernis. We lopen tactisch verdeeld door de douane, en worden er gelukkig niet uitgepikt, dat is mooi. Op naar het Meetingpoint voor onze taxichauffeur, en na 15 minuten zitten we alweer op de A4 richting Zoetermeer. We zijn om kwart voor 9 echt thuis, en het gewone leven is alweer een klein beetje begonnen, wassen, boodschappen doen, schoolroosters halen…

Ps.
We hebben tijdens deze Malls and Falls Tour 2008 in totaal 2050 mile gereden. Er liggen 6 bandjes met filmmateriaal klaar voor onze homevideo en we hebben 2742 fotos’s gemaakt voor het plakboek, er is dus nog genoeg werk aan de winkel om onze herinneringen vast te leggen zodat we onze 3e Amerika reis weer heerlijk kunnen herbeleven. Allemaal bedankt voor de reacties en misschien tot later……

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s